vans history of the checkerboard

La storia delle Vans Checkerboard

Le Vans Checkerboard sono caratterizzate da una delle stampe più iconiche e riconoscibili al mondo; ma come hanno fatto a raggiungere il loro status di icona e a diventare un pezzo irrinunciabile per generazioni di skater e fan dello streetwear?



Correva l’anno 1944 e il giovane Paul Van Doren aveva appena abbandonato gli studi in terza media. Invece che a scuola, infatti, preferiva trascorrere le giornate all’ippodromo, dove era conosciuto con il soprannome di “Dutch the Clutch” (“olandese acchiappatutto”) per le sue precoci doti di scommettitore e per la capacità di guadagnare.

Nonostante la sua intraprendenza, non passò molto prima che la madre mettesse fine alle sue “imprese ippiche” ordinandogli di farsi assumere alla Randy’s, una fabbrica di scarpe di Boston, sua città natale.

man getting tattooed wearing vans checkerboard shoes

 

Trascorsi 20 anni, durante i quali aveva raggiunto la posizione di vicepresidente esecutivo dell’azienda e si era trasferito in California per salvare una filiale in difficoltà, Van Doren decise di mettersi alla prova avviando una propria impresa calzaturiera.

Nel 1966 Paul, insieme al fratello Jim e agli amici Gordy and Serge, aprì la Van Doren Rubber Company, al numero 704 della East Broadway ad Anaheim, California. Il loro modello di business era unico, in quanto le scarpe venivano realizzate in loco e vendute direttamente al pubblico. “Scarpe in tela per tutta la famiglia” era lo slogan sulla scatola.

La prima mattina di apertura, le scarpe da barca Vans, ora conosciute come Authentic, furono acquistate da 12 clienti. Durante la prima settimana, una cliente ne ordinò un paio di un colore diverso e Van Doren chiese un campione del tessuto da utilizzare, dando così inizio alla personalizzazione delle scarpe per cui Vans è rinomata.

man with hair holding vans checkerboard shoes in a prayer position

Il lancio delle Vans Checkerboard

La storia della stampa checkerboard ebbe inizio 10 anni dopo, con il modello #48 delle Vans, oggi conosciuto come Slip-On. Steve Van Doren, figlio di Paul, aveva notato che i giovani skater decoravano l’intersuola delle scarpe per creare un effetto a scacchiera. Van Doren decise di sviluppare quest’idea, stampando il motivo sulla tomaia in tela delle Slip-On. Nacque così il famoso modello a scacchi.

Nello stesso periodo, in Gran Bretagna, si stava diffondendo una seconda ondata di musica ska, la 2 tone, che si accompagnava al tema del superamento delle tensioni razziali. In questo contesto, band come gli Specials utilizzavano il motivo a scacchi come simbolo di unità razziale. Fu per questo che le Vans Checkerboard Slip-On diventarono presto uno degli elementi distintivi e più diffusi in questa subcultura.


man wearing vans checkerboard shoes while playing the guitar

 

Nel frattempo, oltreoceano, le Vans si stavano velocemente trasformando nelle scarpe più gettonate tra gli skater californiani. Solo pochi anni prima il modello Old Skool, con la punta in pelle e il tallone imbottito, era stato adottato dagli skater che cercavano maggiore supporto e protezione dalle tavole in movimento. La collaborazione con il leggendario skater Stacy Peralta e lo slogan “Off the Wall” consacrarono definitivamente Vans come marchio degli skater e dei consumatori con una sensibilità estetica ricercata.

man skateboarding at a skate park wearing vans checkerboard slip ons

Il film che rese famose le Vans

Nonostante la loro crescente popolarità, il momento di svolta avvenne quando la Universal Pictures chiese dei modelli di scarpe da utilizzare sul set di un nuovo film in corso di realizzazione.

La pellicola era Fuori di testa, primo importante film per adolescenti degli anni 80, che riscosse un enorme successo. Si narra che fu lo stesso Sean Penn a scegliere il modello checkerboard: il suo personaggio, il tossicomane Jeff Spicoli, indossa religiosamente le sue sneakers a scacchi, che assumono un ruolo così iconico da finire sulla copertina della colonna sonora.

Con il successo di Fuori di testa, le vendite delle Vans subirono un’impennata, trasformando immediatamente il brand in una marca di fama globale.

Da “Scarpe di tela per tutta la famiglia” a icona della cultura pop

Oggi la stampa a scacchi Vans si può avvistare davvero ovunque, dalle rampe da skateboard al red carpet. Le recenti collaborazioni con stilisti e marchi di riferimento come Marc Jacobs, Marvel e Disney, e le rivisitazioni di classici come la stampa Blur Check, hanno contribuito ad aumentare la popolarità di questo motivo.

L’intramontabile stampa checkerboard piace così tanto da essere scelta non solo dai tanti amanti dello streetwear ma anche da alcune tra le celebrità più famose al mondo.


man skateboarding in a public park wearing vans checkerboard shoes

 

Nel 2011, la star di Twilight Kristen Stewart ha scelto di lasciare la sua impronta sulla Walk of Fame di Hollywood indossando le sue Vans Slip-On a scacchi.

Nel 2017, il cantautore Frank Ocean ha partecipato a una cena di stato alla Casa Bianca indossando un impeccabile vestito blu su misura e – sì, hai indovinato – un paio di Vans Checkerboard. Alla domanda sul perché avesse scelto le Vans, Ocean rispose: “Non puoi stare lì a pensarci troppo; le cose vanno semplicemente fatte”.

Forse è questo stesso principio del “non pensare, fallo e basta” il segreto dietro al successo di Paul Van Doren che, con il suo spirito imprenditoriale e l’atteggiamento intraprendente, è partito da una fabbrica di scarpe per arrivare a dar vita a una delle stampe più iconiche del mondo e a oltre 50 anni di successo per il marchio Vans.

boy skateboarding while wearing vans checkerboard trainers